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硅谷独角兽高管揭秘:创业公司该如何物色独立董事会成员?

时间:2017-06-19 15:52:54  来源:猎云网  评论:

  编者注:本文采访对象为Pinterest、Okta以及Zendesk的独立董事会成员Michelle Wilson。

  每年五月,大量毕业生走上现实社会。在这些时刻,总有许多家长、亲戚、老师抓紧机会来传授他们多年的经验。当然,学生们忙于新的开始——大学的旧时光已经翻篇,迎接他们的是美好的未来。因此,哪怕是一番好意,甚至是最深思熟虑的毕业演讲以及最具有启发性的指导书,都会被弃之不顾。

  而对于早期阶段的创始人来说,每一天都是他们的毕业日。关键意义的时刻犹如消防水管一般喷涌而知:发布测试、推出新产品、完成交易、重要成员加入等等。但是这张清单上鲜有出现的是”任命一位独立的董事会成员“。而这个建议,也如同毕业典礼上的箴言,被束之高阁。但是我们的创始人们仍然应当知道这本”巨著“摆在书架那个位置,并且在真正用到它之前时不时地翻开看看。因此,我们请来Pinterest、Okta以及Zendesk的独立董事会成员Michelle Wilson,一起讨论这个问题。

  在这篇独家采访中,Wilson定义了独立董事会成员的意义,并分享了为什么独立董事会成员对创始人团队以及创业公司董事会成员十分重要。她还分析了,创业公司应在什么时候,以及如何寻找一名独立董事会成员,以及在开始物色这样一个角色时应该侧重那些品质和履历。最后,她为大家解读了独立董事会成员的动机——以及如何确保他们与你的公司保持一致。

  提出独立董事会成员

  但是什么提出独立董事会成员呢?Wilson发现,大多数人在什么时候引入独立董事会成员这个问题上存在误解。“有创始人在种子轮融资或者发布产品之后找到我,但是却独立董事会成员的可行性感到迷茫。发展阶段的公司CEO们经常在IPO或者退出前四五年就联系我。我欣赏——并且鼓励这种前瞻性思维,但我同时还告诉他们现在还不是设置独立董事会成员的时候,”Wilson解释说,“我告诉他们,这时候正式化董事会为时尚早,他们应该与VC们合作寻找他们需要的非正式顾问。”

  因此,一个好消息就是,早期创业公司拥有足够的时间去物色一名独立董事会成员,但还有一个坏消息,因为时间太充裕,一旦时机到来很多人错过或者开始地太晚。“首要法则是,企业应该在准备IPO之前两到三年引入独立董事会成员。这样,你可以有一年时间来完善董事会,一年左右时间让所有人跟上节奏,”Wilson说道。

  至于选择这个时间的原因,则是因为在创业早期公司规模不大,你并不需要这样一个人。但是有了独立董事会成员之后,你正在准备的要么是上市,要么就是一个更庞大的私人股东基础。

  独立董事会成员职能

  想要打造一个有凝聚力的董事会,创业公司领导人必须找出组织中不和谐的部分。“创业公司,从检查已经在公司内的人开始。毕竟,你在组件一支团队。所以,你已经有了对业务十分了解的创始人或者CEO,有可能是你的领投人的VC。没准这个VC之前在你的行业内有不少从业经验,”Wilson说,“就像所有运作良好的发展中团队,在公司需要专家的地方填补空缺,无论是国际扩张、进军周边市场还是与政府机构合作。你需要经验丰富的人来带头协助处理这些难题,但是更重要的是,他们在处理这些问题的时候游刃有余,哪怕不是他们的擅长的领域。来自同一行业的专业人士无疑会加分,但是适应能力极佳的人也可以跨行业。多样化的经验具有十分宝贵的价值。”

  当董事会成熟时,一般会有三到四名独立董事会成员。根据Wilson的说法,结合公司的特殊需求,有以下几个关键职能值得你去寻找:

  审计委员会主席。“当你计划上市时,你需要至少成立三个委员会。其中一个将监督公司的财务情况。因此,我推荐的第一个独立董事会成员就是有能力领导审计委员会的人。这个人将负责与你的财务报表审计员合作,”Wilson说,“这个人,一般但并不绝对,是一名现任CFO,了解内部管控的来龙去脉。更理想情况下,他们知道成为一个成功上市公司的细节。广泛的经验会加分。”

  CEO导师。“另一个关键独立董事会成员角色是某个擅长建议和指导CEO的人。这个人的意义不单是企业导师——他还应该曾经担任过首席执行官,最好是发展阶段的企业CEO。她将肩负起决策咨询人这一角色,但是他的决策信息不应仅依赖CEO的提供,她应该和整个董事会在一起,从而了解整个公司背景以有效支持CEO的每一个决策。”

  国际业务操作员。“不管是选择上市还是保持私有的其他,都面临全球扩张和竞争。因此,公司需要一个能够处理区域扩张事务,以及了解全球竞争格局的董事会成员。这意味着这个人需要拥有大量的国际业务经验。”

  PR或政府关系专家。“随着企业的发展壮大,他们需要跟大量的媒体以及政府机构打交道,”Wilson说,“尤其在公司规模扩大时越发常见。能担任此角色的董事会成员应该是某一管理公司的行业专家,比如金融服务企业的银行CEO或来自福布斯500强企业的公关主管。”

  独立董事会成员的角色

  虽然董事会成员的角色类型各有不同,但是每个独立董事会成员都具有着一些相似的品质。这些角色特点对领导人来说当然重要,但是对那些领导晚期发展阶段企业的人更加关键。以下是一些重要的角色特点:

  目击者。不管是事故还是婚礼,目击者的意义非凡。独立董事会成员也一样。“不仅仅是参加董事会议,”Wilson表示,“我将其视为在董事会议上与管理团队积极主动会面的机会。当然,这取决于在某个特定时期公司发生了什么,但是作为一个董事会成员而非CEO或投资人,你对公司的输出有着别样的观点。”

  Wilson看待目击者的一个角度是,她能够有多灵活快速地响应公司。“我目前供职四个董事会,这个数量刚刚好。背后是一连串逻辑计算——比如说,参加会议的在途时间是因素之一,但是更多的是关于你怎么协调自己的节奏,”Wilson说,“我曾经经历过有些公司,有时候一周见面好几次,但之后又连续6周音讯全无。但是如果我计算花在每家公司上的时间,大概是平均每年3-4周的样子。你需要一个懂得平衡并了解自己节奏的董事会成员。”

  Wilson并不依赖董事会资料或PPT来让自己与公司保持同步。“连续性对任何董事会成员来说都十分关键,尤其是独立董事会成员。因此,每一次会议我都会做详实的笔记。在路上的时候,我会写下头脑中想的关于下一场会议的最重要内容。这种方式有助于我在会议之间保持连续性,同时也重温一遍一个季度甚至一年以前的会议内容。”

  忠实用户。这些人不是你的暂时粉丝或支持者。通过董事会议与领导人的通讯,他们不断加深自己对公司的了解。最低限度的做法是与他们公司和行业保持一致的步伐。“做功课十分重要。如果我担任某家公司的董事会成员,那么关于公司的一切我都会关注。以及,他们的竞争对手的情况。”

  然而,熟悉公司和其所在行业的一切只是最基本的要求。“当你会见一名潜在的独立董事会成员时,她应该不仅是对产品感兴趣,应该不止询问普通问题,”她解释说,“如果是一款消费型产品,她应该使用之。理想状况下,她应该不仅能够描述出用户流程,还应该具有自己的见解。”

  共鸣者。这个人不仅可以和你产生共鸣,且更重要的能读懂你所处的情境。这需要他具备快速了解适合你水平的能力。“你要找这样一个独立董事会成员,当你和他交流时,他可以快速地在你了解的和他试图解释的内容之间架起桥梁,接着有条不紊地深入,”Wilson说,“这一点在于其他董事会成员共事时尤其重要。好的董事会涵盖了公司需要的所有专业人士,也意味着他们每一个人都代表着谜团的一部分。这时候就需要一个独立董事会成员在这些谜团之间架起桥梁,将各部分内容熟练地解读。”

  影响力领导人。领导者的类型有很多——有的偏爱规矩,有的偏爱例子,其他则偏爱服务。“但在这里,你需要一个能用影响力来领导的董事会成员。考虑到独立董事会成员的夜店,你正在加入一个已经起航的团队,因此你需要自如插入你的见解的能力,”Wilson说,“你不需要进入到公司并管理——或者说微管理,所以你要找的这个人应该具有娴熟的游说技巧。”

  独立董事会成员的准备工作

  那么,在你需要这些独立董事会成员之前,应该进行哪些准备工作呢?以下内容大多数是非常好的企业战术,但是在这里,为招聘和让独立董事会成员有效工作建立基础,这些战术亦十分有帮助:

  挖掘你的投资人网络。“我的所有独立董事会成员只能,都是通过公司投资人介绍的。也许有例外,但是这么说吧:任何对CEO有战略价值的人,很可能已经被招聘或作为顾问被引入公司,”Wilson说,“现在,公司正要成为一家大型上市或私有公司。而曾经帮助你的在未来不一定能同样给你帮助。但是你的那些联系人,见过各种发展阶段的顾问,是你重要的资源。”

  规划适合你的动机。独立董事会成员不会领导公司的日常运营,也不会给你的公司投资大把资金。当他们在获得经济补偿时,Wilson表示他们选择呆在这家公司董事会而不是另一家的原因在于其他动机。以下是她遇到过的动机:

  学习优势。“科技圈人士大多热爱学习。这是一个快速发展的领域。但是董事会成员的一大关键动机在于能够在短时间内学到大量东西,”Wilson说。

  发挥自己所长。“这是一个典型的运动员变教练的现象。到了某个时刻,连续创业家或经验丰富的高管失去了发展企业的兴趣,但是仍具有这方面的专业技能,”Wilson说,“以我为例,我过去在亚马逊学到了非常多的东西。很少有公司经历过那样的发展。所以,我觉得我可以用我的经验去帮助其他公司

  指导管理。“正如我所说,有一种独立董事会成员的职能是CEO导师。有些董事会成员热衷于打造成功企业;而有的则热衷于培养那些创业的人。投资一家公司的未来,不仅在于产品,也在于帮助塑造带领公司前进的人。那些热衷于指导的独立董事会成员尤其喜欢与出色的创始人共事,而较少关心产品和业务。”

  关系网络和报酬。“不管是好是坏,有些独立董事会成员加入的动机在于公司的价值或者公司的其他董事会成员——或者更糟糕的,就是为了钱。”

  定位契合他们职业生涯的那个点。独立董事会成员的职业生涯构成十分广泛。“有很多专心从事独立董事会成员一职的,也有很多担任多个独立董事会成员职位,同时还参与慈善事业。我还遇到过有些人一边做着独立董事会成员,一边管理着另一家公司,”Wilson说,“关键点在于,你要知道他们当前追求的组合是什么,这样你才能知道自己如何契合他们的使命。”

  总结!

  独立董事会成员是发展阶段的企业董事会的重要组成部分。如果你仍处于创业早期,你不必惊慌。你暂时还不需要引入第一个独立董事会成员,直到你准备上市或者发展到私有企业的后期阶段的两年前。判断的时机为大型股东基础的增长。在引入独立董事会成员之前,先了解几种比较重要的独立董事会成员职能:审计委员会主席、CEO导师、国际操作员以及PR/政府机构专家。这些职能可以填补现有董事会的空缺,但是不管是哪一种职能,一个独立董事会成员应该能够以影响力领导团队,是公司的忠实用户。最后,规划匹配适合你的独立董事会成员的动机。

  “在公司上市前几年就需要引入独立董事会成员,不仅因为在这一发展阶段他们可以发挥最大作用,也因为公司的领导团队仍在发展中。从某种程度上说,你不仅在等待公司成熟,也在等待领导团队的成熟,”Wilson解释道,“想要知道公司需要哪种类型的独立董事会成员,内部领导人应该对自己的企业更加自信、稳重。最终,他们将在团队内部打造另一个团队,这个团队中的团队同意需要合适的专业技能和经验。好的时机和合适的独立董事会成员可以在真正意义上改变董事会,乃至整个公司。”

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